Une étude controversée « fait revivre » des cellules de porcs morts – .

Une étude controversée « fait revivre » des cellules de porcs morts – .
Une étude controversée « fait revivre » des cellules de porcs morts – .
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Ils provoquaient des crises cardiaques chez des porcs anesthésiés, arrêtant le flux sanguin et privant leurs cellules d’oxygène ; sans oxygène, les cellules de mammifères meurent. Après une heure, ils ont injecté aux carcasses un liquide contenant du sang de porc (prélevé vivant) et une forme synthétique d’hémoglobine, la protéine transportant l’oxygène dans les globules rouges. Ainsi que des médicaments qui protègent les cellules et préviennent la formation de caillots sanguins.

Le sang a recommencé à circuler et de nombreuses cellules ont recommencé à fonctionner, y compris dans des organes vitaux comme le cœur, le foie et les reins, au cours des six heures suivantes.

La mort, un « processus réversible » ?

« Ces cellules ont fonctionné des heures plus tard alors qu’elles n’auraient pas dû l’être. Cela montre que vous pouvez empêcher les cellules de disparaître », a déclaré Nenad Sestan, auteur principal de l’étude et chercheur à l’université de Yale, lors d’une conférence de presse. Au microscope, il était difficile de distinguer un organe sain normal d’un organe traité post-mortem, a ajouté le co-auteur de l’étude, David Andrijevic, également de Yale.

L’équipe espère que cette technique, appelée OrganEx, pourra être utilisée pour “sauver les organes” en prolongeant leur fonction, a-t-il expliqué. Ce qui sauve potentiellement la vie des personnes en attente d’une greffe. OrganEx pourrait également permettre de nouvelles formes de chirurgie en donnant “plus de liberté médicale”, selon Anders Sandberg de l’Université d’Oxford.

Mais cette technique soulève un certain nombre de questions médicales, éthiques et même philosophiques. Cela pourrait “augmenter le risque que les personnes ressuscitées ne puissent pas se remettre d’un état de survie”, a averti Brendan Parent, bioéthicien à la Grossman School of Medicine de l’Université de New York, dans un commentaire publié en parallèle par Nature. Pour Sam Parnia, du département de médecine de la même université, cette étude “vraiment remarquable” montre aussi que “la mort est un processus biologique qui peut être traité et qui est réversible quelques heures plus tard”.

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‘préoccupation majeure’

À tel point que la définition médicale de la mort pourrait nécessiter une mise à jour, a déclaré Benjamin Curtis, philosophe spécialisé en éthique à l’Université britannique de Nottingham Trent.

“Avec cette étude, de nombreux processus que nous pensions irréversibles ne le seraient pas”, explique-t-il à l’AFP. “Et, sur la base de la définition médicale actuelle de la mort, une personne peut ne pas être morte pendant des heures”, certains processus se poursuivant pendant un certain temps au-delà de la cessation des fonctions corporelles.

Cette découverte pourrait également susciter un débat sur l’éthique de telles procédures. D’autant plus que presque tous les porcs ont effectué de puissants mouvements de la tête et du cou pendant l’expérience, selon Stephen Latham, l’un des auteurs de l’étude. “C’était assez surprenant pour les gens dans la salle”, a-t-il déclaré aux journalistes.

L’origine de ces mouvements est inconnue, mais il a assuré qu’à aucun moment une activité électrique n’a été enregistrée dans le cerveau des animaux, donc une reprise de conscience est exclue.

Une étude controversée fait revivre des cellules porcs morts

 
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